Vida y Fortuna de Gabriel de Castilla

El descubridor de la Antártida en 1603.

Felipe Debasa Navalpotro.

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Descripción

El Memorial de Gabriel de Castilla, descubridor de la Antártida, pretende empoderar a un personaje palentino, que, aun no estando del todo olvidado, el autor piensa que todavía puede hacerse más por su memoría. Reconocido tanto nacional como internacionalmente, especialmente en Chile, la biografía de Gabriel de Castilla era hasta la presentación de esta obra una gran desconocida. Y así se ha dicho por las personas que hasta este momento han trabajado esta figura. Debasa Navalpotro navegó por la Antártida junto a su madre en el verano austral de 2019-2020 y el día de fin de año coincidió en Usuahia con Emilio Regodón, comandante del Hespérides. Invitado a bordo del buque oceanográfico español para tomar las uvas de San Silvestre, escucho de primera mano las vicisitudes de las expediciones actuales antárticas españolas y el día a día de la base española antártica Gabriel de Castilla. Ahora se presenta esta obra, precisamente antes de concluir el cuarto centenario del fallecimiento de Castilla.

Por qué lo recomendamos

Recomendamos este libro por abordar la dupla de España y la Antártida, no desde la aventura legada por el San Telmo al alba del siglo XIX, sino por el hombre que inscribió su descubrimiento en 1603, avistándola desde una escuadra de navíos que, tras cruzar el Estrecho de Hoces, divisó las hoy conocidas como islas Shetland del Sur.

Aquel hombre, gran militar y marino que había nacido en Palencia y vivido a caballo entre los reinados de los Austrias Felipe II y Felipe III, era noble descendiente de los monarcas Alfonso XI y Pedro I.
Vivió sirviendo al Imperio en ultramar desde que se establece allí con rango de Capitán de artillería llegando a combatir en la famosa Guerra del Arauco. Aunque en su corazón latía sangre castrense, en sus días, transcurridos entre Perú y Chile, también llegó a ocupar notables cargos administrativos además de convertirse en guardián de las aguas del Pacífico ante los ataques de la piratería.

En este ensayo, fruto de una profusa y compleja investigación en múltiples archivos y publicado por Silex Universidad, su autor, Felipe Debasa Navalpotro, dedica sus trescientas páginas a aportar luz sobre una figura que, sin estar olvidada, necesitaba un contexto en el que poder ordenar los diferentes hechos que hicieron de su vida un relato de aventuras realmente apasionante.

Leyendo el libro, los lectores, tanto los inmersos en materia histórica como los que se sientan atraídos por la curiosidad, entenderán la asombrosa dimensión de conocer, de una u otra manera, la famosa, gélida y siempre sugestiva “Terra Australis”.

Biografía del autor

Retrato fotográfico de Álber Vázquez

Profesor de la Universidad Rey Juan Carlos, director del Máster oficial en UE y China de la URJC, intrauniversitario con la Universidad de UDIMA. Impulsor de las humanidades digitales y del conocimiento interdisciplinar. Propone un estudio transversal de la historia, y una divulgación en la que se implemente tecnología y gamificación para construir escenarios visuales atractivos.

Miembro de la Cátedra Iberoamericana de Excelencia URJC Santander Presdeia, el Prof. Debasa lleva tiempo estudiando la huella de las expediciones navales españolas en América. Propone el estudio de las expediciones navales como uno de los fundamentos de la evolución económica, política y social del mundo moderno, contemporáneo y actual.

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