Libro “Felipe II. La biografía definitiva”

Geoffrey Parker

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Descripción

En esta biografía, que ya quedará como la definitiva de Felipe II, Geoffrey Parker ha utilizado toda la documentación que ha estado recopilando desde los años 70 del siglo XX y, sobre todo, la que salió a la luz en 1998 con motivo del IV centenario de la muerte del rey para pintar un retrato exacto, íntimo del individuo que tuvo un papel primordial en la formación del mundo moderno. Su incapacidad para confi ar en alguien, su inflexibilidad, su negativa a llegar a un acuerdo con protestantes y musulmanes, sus obsesión con la religión, la magia, y las Artes, su apoyo a la Inquisición, y sus relaciones de familia aparecen aquí descritas con todo detalle.

Porqué lo recomendamos

Parker, 1400 páginas mediante, hace aquí un pormenorizado estudio de Felipe II, sustentándose en su ya clásico primer ensayo sobre esta enorme figura publicado allá por 1978.

A través de sus diferentes capítulos, el lector podrá entender mucho mejor cómo el Rey pudo afrontar una tarea de Gobierno que hoy resulta prácticamente incomprensible y como esa faceta netamente burocrática terminó por obsesionar al monarca hasta no dejarle casi espacio en otras parcelas de la vida (que tampoco pasan desapercibidas en el libro).

Dicho esto, el autor hace un denodado esfuerzo por desarrollar el prisma psicológico del monarca, que fluctuó muy mucho a raíz de determinados sucesos de su edad adulta y que nada tenía que ver con el que atesoraba siendo un joven Príncipe.

En resumen, una obra en la que Parker, haciendo un uso meticuloso y muy exhaustivo de fuentes primarias resitúa su propio juicio sobre Felipe II enmarcándole, quizá, con atributos que le revisten de un modo más implacable y severo en un contexto de sostenimiento bélico cuasi permanente y haciendo frente a una herencia harto compleja en la gestión fiscal.

Biografía del autor

Foto retrato de Geoffrey Parker

Geoffrey Parker es uno de los mayores conocedores de la historia de España de los siglos xvi y xvii. Catedrático de la Ohio State University, antes lo fue en las universidades de Illinois y en Yale, en Estados Unidos; en la Universidad de British Columbia, en Canadá, y en la de St. Andrews, en Escocia.

Es autor o editor de treinta y siete libros, entre los que se cuentan El ejército de Flandes y el camino español (1991), La gran estrategia de Felipe II (1998), La crisis de la Monarquía de Felipe IV (2006), La guerra de los treinta años (2007), Historia de la Guerra (2010), Felipe II. La biografía definitiva (2010) y La Gran Armada (2011), estos dos últimos publicados por Editorial Planeta. Es miembro de la Real Academia Hispano Americana de Ciencias, Artes y Letras de Cádiz, y se le ha concedido la Gran Cruz de la Orden de Isabel la Católica y la Gran Cruz de la Orden de Alfonso X el Sabio. En 2012 recibió el Premio Heineken de Historia.

Alumno destacado del gran maestro John H. Elliott, se especializó en la Edad Moderna española, y libros como Felipe II y El ejército de Flandes y el camino español se han erigido en referencias imprescindibles para cualquiera que se acerque a estudiar esta época de nuestra historia. La combinación de su ingente labor investigadora y su particular estilo narrativo hace que sus obras hayan llegado más allá del lector experto o el estudioso. La aparente sencillez con la que narra episodios trascendentales de la historia y su capacidad para hacer que los personajes cobren vida a los ojos del lector convierten sus estudios en relatos apasionantes cuya lectura es imposible de abandonar.

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