Libro “Felipe II. El Rey en el despacho”

José Antonio Escudero

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Descripción

El capítulo I (1543-1559) trata así de sus años como príncipe, marcados por el ascenso meteórico de un secretario andaluz, Francisco de los Cobos, quien comparte el gobierno con el consejero flamenco Nicolás Gravela, a lo que sigue la imposición en la Península de un pariente de Cobos, el secretario Vázquez de Molina, mientras en la Europa del norte asoma la estrella de Francisco de Eraso. El capítulo II (años 1559-1572) comprende la etapa de esplendor y caída del secretario Eraso, con el telón de fondo de la pugna entre las facciones ebolista y albista en el panorama cortesano., así como la privanza del cardenal Espinosa como supremo consejero y el consiguiente reajuste del aparato de las secretarías, en el que habrán de cobrar especial relieve otros personajes: Pedro de Hoyo en Obras y Bosques; Martín de Gaztelu, que le sucede en esta secretaría y se hace cargo además de las de Patronato y Órdenes Militares; Juan Delgado, secretario de Guerra , y Antoni de Eraso, secretario de Indias. El capítulo III (1572-158) analiza el apogeo de los secretarios privados (Mateo Vázquez principalmente, pero también Gracián y Santoyo), y dos grandes episodios interconectados -la lucha por la Secretaría del Consejo de Italia, que logrará Gabriel de Zayas, y la salida de Antonio Pérez de la Secretaría de Estado a raíz del asesinato de Escobedo y del affaire Princesa de Éboli-, episodios que marcarán profundamente la vida política nacional e internacional y que en la mecánica de despacho habrán de traducirse en el predominio del consejero flamenco Antonio Granvela. El capítulo IV asume el estudio de los años finales del reinado (1585-1598), mientras que el V nos expone el sistema de despacho (de boca, por escrito), ordenación de la correspondencia, provisión de vacantes o pagos de atrasos.

Porqué lo recomendamos

Parker, 1400 páginas mediante, hace aquí un pormenorizado estudio de Felipe II, sustentándose en su ya clásico primer ensayo sobre esta enorme figura publicado allá por 1978.

A través de sus diferentes capítulos, el lector podrá entender mucho mejor cómo el Rey pudo afrontar una tarea de Gobierno que hoy resulta prácticamente incomprensible y como esa faceta netamente burocrática terminó por obsesionar al monarca hasta no dejarle casi espacio en otras parcelas de la vida (que tampoco pasan desapercibidas en el libro).

Dicho esto, el autor hace un denodado esfuerzo por desarrollar el prisma psicológico del monarca, que fluctuó muy mucho a raíz de determinados sucesos de su edad adulta y que nada tenía que ver con el que atesoraba siendo un joven Príncipe.

En resumen, una obra en la que Parker, haciendo un uso meticuloso y muy exhaustivo de fuentes primarias resitúa su propio juicio sobre Felipe II enmarcándole, quizá, con atributos que le revisten de un modo más implacable y severo en un contexto de sostenimiento bélico cuasi permanente y haciendo frente a una herencia harto compleja en la gestión fiscal.

Biografía del autor

José Antonio Escudero como ponente

José Antonio Escudero nació en Barbastro, Huesca. Estudió Derecho y se doctoró en la Universidad Complutense de Madrid con Premio Extraordinario. Amplió estudios en Alemania (Universidades de Bonn, Colonia y Göttingen), Austria (Universidad de Viena) e Inglaterra (London School of Economics and Political Science). Durante un año fue Profesor Invitado por la Fundación Ford en las Universidades estadounidenses de Wisconsin, Berkeley, Harvard y Southern Metodist University de Dallas.

Ha sido Catedrático de Historia del Derecho de las Facultades de Derecho de San Sebastián, Extremadura, Alcalá de Henares, Complutense de Madrid y UNED, donde en la actualidad es Catedrático Emérito. Fue Decano de la Facultad de Derecho de San Sebastián, y Secretario General y Vicerrector de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo de Santander.

Fundador y primer Director de los Cursos de Verano de El Escorial, así como del Instituto de Historia de la Inquisición en la Universidad Complutense de Madrid (1984-2002) y del Instituto de Historia de la Intolerancia, adscrito a la Real Academia de Jurisprudencia y Legislación. Profesor Honorario de la Universidad Nacional de San Marcos (Perú) y miembro del Instituto Internacional de Historia del Derecho Indiano, fue Director del Anuario de Historia del Derecho. En 2009 fue elegido miembro del Colegio Libre de Eméritos.

Entre los numerosos reconocimientos que ha recibido, destaca el Premio Menéndez Pelayo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas en 1965. Se le ha otorgado en tres ocasiones el Premio Nacional de Historia: en 1969 por Los Secretarios de Estado y del Despacho; en 1979 por Los orígenes del Consejo de Ministros en España, y en 2009 por el libro colectivo El Rey. Historia de la Monarquía.

Es Académico de Número de las Reales Academias de la Historia y de Jurisprudencia y Legislación. Recibió la Medalla de Honor de la Universidad Complutense y es Doctor Honoris Causa por las Universidades de Mesina, Elche y CEU-San Pablo.

Autor de numerosas publicaciones sobre Historia del Derecho, del Estado y de la Inquisición. José Antonio Escudero ha sido Director General de Emigración, Presidente del Consejo de Administración de RTVE y eurodiputado entre 1987 y 1999.

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Cubierta del libro "Felipe II. El Rey en el despacho"

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